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Le PP

Le polypropylène ( ou PP ) est un polymère thermoplastique semi cristallin de grande consommation. Il a été inventé par le professeur Natta en 1954 et commercialisé la première fois pour la marque Moplen en 1957. Le PP est facile à transformer et sa gamme de prix pour un polymère est relativement bon marché.


Le polypropylène est un matériau qui a des propriétés très utiles :

  • Faible densité
  • Très grande dureté
  • Très bonne résistance aux hautes températures
  • Grande résistance à la fissuration
  • Faible absorption d’eau
  • Grande résistance aux agents chimiques
  • Inertie physiologique ( certain PP sont alimentaire )

C’est ce qui fait du polypropylène un des polymères les plus polyvalents. Il peut être utilisé de deux manières différentes : Comme thermoplastique ou comme fibre.
Lorsque le PP est utilisé comme thermoplastique on peut fabriquer des boîtes à aliments résistant au lave vaisselle. Si on l’utilise comme fibre on se tournera plutôt vers les revêtements de sol intérieur et extérieur ( Autour des piscines, golfs miniatures ).

Pour les PP de grade commerciaux, le point de fusion est à environ 160° à 166°C. On peut aussi augmenter les propriétés mécaniques du PP en le chargeant en fibre de verre à hauteur de 10 à 30%.

Avantages et inconvénients

Le polypropylène est un matériau qui peut être alimentaire car il est inodore et non toxique , mais il est aussi indéchirable, très résistant aussi bien à la fatigue qu’à la flexion ( fabrication de charnières ), s’ajoute à ça sa densité très faible. De plus le PP est stérilisable et recyclable mais aussi un très bon isolant électrique. On l’utilise parfois comme alternative au PVC dans les câbles à faible fumée.

Cependant le PP reste un matériau fragile ( cassant ) lorsque la température n'est pas assez élevée ( Température transition vitreuse proche température ambiante ) sensible aux UV et moins résistant à l'oxydation que le polyéthylène. De plus il est difficile à coller.

De plus sa production est source d'impacts environnementaux et de consommation de pétrole, ainsi que d'émission de gaz à effet de serre. Son impression ou certains additifs ( fibres, ignifugeants ... ) peuvent rendre son recyclage difficile ou impossible de manière rentable. Pour autant, les progrès de l'écoconception dans la plasturgie pourraient faciliter le tri et le recyclage de ce matériau.

 

Les applications principales du polypropylène sont les suivantes :

  • Emballage alimentaire : gobelets, plateaux, coques.
  • Extrusion de fibres.
  • Mobilier : tables et chaises de jardin.
  • Articles ménagers : récipients de stockage, boîtes.
  • Emballage industriel : bidons de détergents, seaux.
  • Capuchons et fermetures.