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TPU

Les TPE sont des élastomère thermoplastique ( ou caoutchouc thermoplastique ). C’est en 1960 que les matériaux thermoplastiques de base se sont répandus.

Mais il existe une grande diversité de TPE:
  • TPE-O - oléfines thermoplastiques (mélange continu associant le dur et le mou)
  • TPE-S - composé SBS, SEBS ou SEPS styrénique
  • TPE-V - composé PP/EPDM vulcanisé
  • TPE-E - composé de copolyester
  • TPE-U - Polyuréthane thermoplastique
  • TPE-A - Polyamide thermoplastique

Dans la profession au quotidien, le “E” est souvent omis, de sorte qu’on parlera de TPO, TPS, TPV, TPE, TPU et TPA.

 

 

 

C’est le TPU qui nous intéresse ici :

Le polyuréthane thermoplastique ( TPU ) est considéré comme un matériau qui se situe entre le caoutchouc et le plastique.

 

Le TPU presente beaucoup d’avantages :

  • Bonne résistance à l'abrasion
  • Résistant à l'hydrolyse
  • Résistant à l'huile
  • Résistant aux basses températures
  • Bonne résistance à l'usure
  • Bonne flexibilité
  • Flexibilité à basse température
  • Bonne aptitude au traitement
  • Bonne résistance chimique
  • Bonne résistance au déchirement

Cependant le TPU présente aussi quelque inconvénients. En effet le TPU ne résiste pas très bien aux températures élevées et aux produits chimiques et il a une moins bonne récupération de la forme après application d'une charge.

 

Pour son point de fusion , le TPU commence à pouvoir être travaillé à une température d’au moins 210°C

 

Les applications types du TPU sont les suivantes :

  • Parties douces au toucher sur outils, crayons, brosses à dents et rasoirs
  • Etanchéité des vitres d’automobile, tapis, boîtiers d’airbag, revêtements de tableaux de bord
  • Revêtements de câbles
  • Equipements de sport
  • Membranes de toiture
  • Jouets
Le seul inconvénient du TPU à l'heure actuelle est son coût.